Friday, July 02, 2004

Ordering a drink

Feeling thirsty? Time to get a drink. Here's how:

ich = I
trinke = drink
ich trinke = I (will) drink
gern = gladly
iche trinke gern = I'd gladly (have a) drink
bitte = please
ein Bier = a beer
Ich trinke gern ein Bier, bitte. = I'll have a beer, please.

ik = I
drink = drink
ik drink = I (will) drink
graag = gladly
ik drink graag... = I'll drink ...
een bier = a beer
Ik drink graag een bier (alsjeblieft). = I'll have a beer (please).

jag = I
vill = will
ha = have
jag vill ha = I will have
en öl = an ale
tack = thanks
jag vill ha en öl, tack. = I'll have a beer, thanks.

Here it is all put together:

German: Ich trinke gern ein Bier, bitte.
Dutch: Ik drink graag een bier.
Swedish: Jag vill ha en öl, tack.

And now, let's add a few other drinks:

English / German / Dutch / Swedish
a glass of water / ein Glas Wasser / een glas water / ett glas vatten
a cup of coffee / eine Tasse Kaffee / een kopje koffie / en kopp kaffe
a cup of tea / eine Tasse Tee / een kopje thee / en kopp te
a Coke / ein Glas Cola / een glas Coca Cola / ett glas Coca Cola

Got it? Let's make sure by ordering a cup of coffee in Berlin, a cup of tea in Amsterdam and a glass of water in Stockholm... You should have said:

German: Ich trinke gern ein Tasse Kaffee, bitte.
Dutch: Ik wil graag een kopje thee.
Swedish: Jag vill ha ett glas vatten, tack.

And now, after all these beverage, a final question of some importance:

German: Wo sind die Toiletten?
Dutch: Waar zijn de toiletten?
Swedish: Var är en toalett?

If you haven't guessed, that means, "Where is there a restroom?"

*Our thanks to correspondents Frank, a Dutch student, and Daniel, who have given us a more semantically appropriate version of the Dutch (and corrected our spelling here and there).

And a reminder: is the effort of English speakers who enjoy languages. Our efforts - as with all efforts to learn another language - are imperfect. If you find a mistake, please let us know for the benefit of all our readers (e-mail
Save 10% on Rosetta Stone software.